„Během posledních 18 měsíců jsme vyšetřovali zapojení Šabábu do pašování slonoviny přes Keňu," řekla AFP Andrea Crostaová ze skupiny Elephant Action League. Tento nezákonný obchod může podle jejích údajů poskytovat až 40 procent peněz, které Šabáb potřebuje.

Islamistický Šabáb se dostal do ohniska světové pozornosti, když se přihlásil ke čtyřdennímu obsazení nákupního střediska Westgate, při němž zemřelo nejméně 67 lidí. Šabáb ale podle ochránců přírody není jedinou skupinou, již spojují s pytláctvím. Stejná podezření prověřovali také například v souvislosti s ugandskou Armádou božího odporu (LRA) nebo dárfúrským hnutím Janjawid.

Podle nejmenovaných zdrojů napojených na skupinu Šabáb každý měsíc prochází přístavy v jižním Somálsku jedna až tři tuny slonoviny. Současná cena „bílého zlata" je asi 200 dolarů (zhruba 4000 korun) za kilo.

Celková odhadovaná hodnota nelegálního obchodu se slonovinou na světě je asi sedm až deset miliard dolarů ročně. Pohání ho především poptávka v Asii a na Blízkém východě, kde jsou sloní kly používány k výrobě ozdobných předmětů.