Se třetím místem se pak na „hlubokém jihu“ musel spokojit dosavadní favorit seriálu republikánských primárek a volebních shromáždění Mitt Romney, kterému se nepodařilo přesvědčit tamní konzervativní voliče. Určitou útěchou mu může být, že vyhrál v hlasování na Havaji a v Americké Samoji.

Vítězství bývalého senátora Santoruma v obou důležitých jižanských primárkách málokdo předpokládal. Poslední průzkumy naznačovaly spíše těsné souboje mezi Gingrichem a bývalým massachusettským guvernérem Romneym. „Znovu jsme to dokázali,“ řekl po vítězství v Alabamě Santorum, který stále více potvrzuje roli konzervativní alternativy vůči spíše umírněnému Romneymu.

Oživení kampaně

Pro bývalého šéfa sněmovny Gingriche je výsledek značně nepříjemný. Osmašedesátiletý politik, jenž má domov v jiném jižanském státě Georgia, si od Mississippi a Alabamy sliboval oživení své skomírající kampaně. Zatím se ale zdá, že bude čelit výzvám na odstoupení z kampaně. Jeho tábor ale již před vyhlášením výsledků naznačoval, že nic takového nepřichází v úvahu a že Gingrich hodlá v republikánském klání i nadále pokračovat.

Bývalý šéf sněmovny to v projevu k voličům potvrdil. Zároveň zaútočil na Romneyho. Výsledek na jihu podle něj ukázal, že nejde o kandidáta, jehož zvolení je nevyhnutelné. Dosavadní vývoj republikánských primárek podle něj ukazuje, že žádný z kandidátů nezíská dostatečnou podporu a o konečné nominaci se bude rozhodovat na srpnové republikánské nominační konferenci v Tampě. Tam by pak strana měla vybrat kandidáta, který bude nejlépe vybaven na souboj s nynějším prezidentem Barackem Obamou. Za něj Gingrich považuje sebe.

Špatná nálepka

Romney v každém případě nemůže být spokojený. Některé poslední průzkumy naznačovaly, že by si v některém ze silně konzervativních států mohl dokonce pomýšlet na vítězství. Zatím se ale nic takového nepotvrzuje, a bývalý guvernér tak zřejmě nadále ponese nálepku kandidáta, který nedokáže oslovit konzervativce. Zároveň výrazně posílí jeho zatím nejsilnější soupeř, kterým je Santorum.

Romneymu zároveň v primárkách stále uniká rozhodující úder, jímž mohlo být právě vítězství v některém z jižanských států. Konec republikánského klání o Bílý dům je tak stále v nedohlednu. Bývalý guvernér nicméně zatím přes všechny výhrady zůstává nejperspektivnějším kandidátem. Jeho stále větším problémem ale je, že tak nepůsobí. Lze přitom očekávat, že například Santorum z toho bude i nadále výrazně těžit.

Zklamání z výsledků na jihu může Romneymu poněkud zmírnit vítězství ve stranických shromážděních na Havaji, kde vyhrál. Zvítězil také na tichomořském území Americká Samoa.

Paul propadl

Poslední ze čtveřice republikánských kandidátů, kongresman Ron Paul, podle očekávání u jižanských voličů propadl. I na Havaji skončil na třetím místě.

Exguvernér Romney bude mít i nadále nejvíce delegátů na nominační sjezd strany. Po úterku jich nashromáždil podle údajů agentury AP 494. Do potřebné většiny 1144 delegátů mu ale stále hodně zbývá. Santorum jich má podle AP 251, Gingrich 131, Paul 44.

Hlasy delegátů se v republikánských primárkách a volebních shromážděních většinou rozdělují poměrně. Je tomu tak i v Alabamě a Mississippi, kde jich bylo k dispozici přes 80. Santorumovo vítězství vzhledem k těsnému výsledku z tohoto pohledu nebylo nijak drtivé a všichni kandidáti na prvních třech příčkách si, co se týče delegátů, polepšili.

Pochmurné vyhlídky

I to třeba Gingrichovi umožňuje odolávat tlaku na odstoupení z kampaně. „Odejdeme z Alabamy a Mississippi s výrazným počtem kandidátů,“ řekl. Ještě minulý týden přitom jeho poradci dávali najevo, že bez vítězství v alespoň jednom z těchto států budou Gingrichovy vyhlídky na pokračování v republikánském souboji pochmurné.

Bývalý šéf sněmovny zatím vyhrál jen ve dvou státech oproti Romneyho 17 vítězstvím a Santorumovým devíti vítězstvím. V minulosti by tak již zřejmě v kampani nepokračoval, protože by jej opustili sponzoři. Specifikem letošní kampaně je ale vliv takzvaných politických akčních supervýborů, které těží z předloňského rozhodnutí amerického nejvyššího soudu, podle nějž nelze omezovat výši darů určených na podporu či kritiku jednotlivých kandidátů. Každý z kandidátů se díky tomuto rozsudku těší podpoře miliardářů, která jim umožňuje pokračovat v kampani i v situaci, kdy by za normálních okolností již dávno odstoupili.