Raketa odpálená zkřižníku USS Lake Erie zasáhla dvou a čtvrt tunovou družici USA 193v10:26 východoamerického času nad hladinou Tichého oceánu západně od Havaje.

„Pozemní, vzdušné, hladinové ivesmírné senzory potvrdily, že armáda USA zasáhla nefunkční špionážní satelit,“ uvedl voficiálním prohlášení Pentagon.

Raketa SM-3se sdružicí ovelikosti menšího autobusu střetla tři minuty po odpálení zpaluby křižníku ve výšce 210kilometrů nad hladinoumoře.

Podle americké armády bylo nezbytné satelit zneškodnit před vstupem do atmosféry a dopadem trosek, které nespálí žár při průletu, na zemský povrch. Nebezpečím pro lidské životy byla především palivová nádrž se 450kilogramy vysoce toxického hydrazinu.

Američtí vědci měli totiž obavy, že by nádrž se zmrzlým palivem mohla dopadnout spolu sčástí trosek na zem. Zasažení satelitu pohybujícího se vůči zemskému povrchu rychlostí 27tisíc kilometrů vhodině bylo ipro technologicky vyspělé USA mimořádně ambiciózním úkolem.

„Vše nasvědčuje tomu, že palivová nádrž byla zasažena, protože jsme zaznamenali explozi,“ prohlásil pod podmínkou anonymity informovaný vojenský zdroj citovaný agenturou Reuters.

Okamžitě po strážce vstoupily do atmosféry první trosky. Většina znich shoří během následujících dvou dní. Pokud by nebyl satelit zasažen, přežilo by podle expertů udružice této velikosti průlet zemskou atmosférou až 50procent mechanickýchčástí.

Operace ke zneškodnění satelitu sledovaly svelkou nelibostí Moskva iPeking, který testoval svou schopnost sestřelit nepřátelské družice vloni. Ruské ministerstvo obrany obvinilo USA, že obavy olidské životy jsou jen záminkou pro test nové zbraně sloužící kničení satelitů.

USA jakékoli pochybnosti odmítly. Stejně tak iinformace, že zničení družice bylo nezbytné proto, aby se do nepovolaných rukou nedostala přísně utajovaná špionážní technologie.