Francouzský deník s odkazem na blíže nejmenované zdroje uvedl, že saúdsko-arabská vláda poslala francouzskému prezidentovi Emmanuelovi Macronovi žádost, aby svým vlivem zabránil dalšímu pokračování rusko-katarských jednání, a pomohl tak udržet v oblasti Perského zálivu stabilitu. Francouzská prezidentská kancelář ani ministerstvo financí se k informacím Le Monde zatím nijak oficiálně nevyjádřily.

Saúdská Arábie přerušila loni v červnu spolu s několika dalšími regionálními mocnostmi (například Bahrajnem a Spojenými arabskými emiráty) diplomatické vztahy s Katarem a obvinila ho z podpory radikálních islamistických skupin a s přílišného sbližování s Íránem. Následně na něj uvalila hospodářské sankce. Katar veškerá obvinění důsledně odmítl.

Aby si v situaci ekkonomické blokády ulehčil, začal hledat na mezinárodní scéně nové partnery, včetně Ruska. V lednu oznámil, že jednání o dodání sofistikovaného obranného systému S-400 dospěla do pokročilého stadia.

Podle Le Monde vyjádřil saúdský král Salmán v dopise Macronovi hluboké znepokojení nad diskusemi ruské a katarské vlády a varoval před hrozbou růstu napětí. "Saúdská Arábie by v takovém případě byla připravena přijmout veškerá nezbytná opatření k tomu, aby byl tento obranný systém zlikvidován, včetně vojenských akcí," píše Le Monde.