K náhlému zhoršení vzájemných vztahů mezi Saúdskou Arábií a Kanadou došlo poté, co Kanada začala požadovat okamžité propuštění nedávno zadržených aktivistů za lidská práva. Saúdská Arábie to označila za vměšování. Tento krok podle AFP podtrhuje náhlé zostření zahraniční politiky pod vedením korunního prince Muhammada bin Salmána.

"Kanadský postoj je jasným a očividným vměšováním se do vnitřních záležitostí království Saúdské Arábie," uvedl saúdský ministr zahraničí na svém Twitteru. "Království oznamuje, že povolává svého velvyslance v Kanadě zpět ke konzultaci. Kanadského velvyslance považujeme za personu non grata a nařizujeme mu, aby během následujících 24 hodin opustil zemi."

Ministerstvo současně oznámilo "zmrazení všech nových obchodních a investičních transakcí s Kanadou, přičemž si zachováváme své právo podniknout další kroky".

Kanada minulý týden uvedla, že je "vážně znepokojena" novou vlnou zatýkání žen a bojovníků za lidská práva v království, včetně oceněné aktivistky pro otázky pohlaví Samar Badawíové.

"Vyzýváme saúdské úřady, aby je okamžitě propustily. Stejně jako všechny ostatní mírumilovné lidskoprávní aktivisty," prohlásilo v pátek kanadské ministerstvo zahraničí.

Badawíová byla zatčena spolu s další Nassimou al-Sadahovou. Staly se tak zatím posledními oběťmi tažení, které mezinárodmí organizace pro lidská práva Human Rights Watch označila za "bezprecedentní vládní zákrok proti hnutí za práva žen".

Badawíová dlouhodobě hlasitě protestuje proti stíhání svého bratra, bloggera Raifa Badawího, který byl zatčen v roce 2012 a odsouzen k tisíci ranám bičem a 10 letům ve vězení za "urážku islámu". Jeho případ vyvolal velký mezinárodní ohlas a kritiku.

Poslední zatýkání přišlo několik týdnů poté, co bylo zadrženo víc než deset aktivistek prosazujících volební právo pro ženy. Všechny byly obviněny z podrývání národní bezpečnosti a ze spolupráce s nepřáteli státu, některé však byly už od té doby propuštěny.

Fakt, že saúdské ministerstvo zahraničí reagovalo na kanadské prohlášení nebývale ostře, signalizuje rostoucí podrážděnost Saúdské Arábie nad západní kritikou špatného dodržování lidských práv v království.

"Použití výrazu ´okamžitě propustily´ v kanadském prohlášení je velmi nešťastné, odsouzeníhodné a nepřijatelné ve vztazích mezi státy," uvedlo saúdské ministerstvo.

Princ Muhammad, který je dědicem trůnu nejsilnějšího království v regionu, zavedl řadu reforem, jako je zrušení desítky let trvajícího zákazu ženám řídit auto. Podle většiny pozorovatelů tak činil proto, aby změnil strohý obraz království, jež se musí hospodářsky o sociálně připravit na "post-ropnou éru", která se blíží. 

Jenže dvaatřicetiletý budoucí vládce Saúdské Arábie současně zastává jestřábí zahraniční politiku, včetně řízení blokády sousedního Kataru, bombardování húsijských povstalců v Jemenu, podporovaných Íránem, a potlačování nesouhlasných projevů doma.

"Rozpad saúdských diplomatických vztahů s Kanadou dokládá, jak nemá ´nová´ Saúdská Arábie, kterou dává Muhammad bin Salmán dohromady, žádnou náladu tolerovat jakoukoli formu kritiky, pokud jde o její postup ve vnitřních záležitostech," uvedl Kristian Ulrichsen, expert University Baker Institutu ve Spojených státech.

Kanadský premiér Justin Trudeau vyjádřil už v dubnu saúdskému králi Salmánovi své "vážné znepokojení" nad pokračujícím vězněním Badawího. Badawího manželka Ensaf Haidar získala v Kanadě azyl i se svými třemi dětmi ve věku 14, 13 a 10 let. 

Skutečnost, že Rijád vypověděl kanadského velvyslance, má být vzkaz pro další kritické západní země, uvádějí zahraniční pozorovatelé. "Zpřetrhat svazky s Kanadou je snazší než i s ostatními. Saúdská Arábie nemá s Kanadou vzájemné silné obchodní vztahy a její dloubnutí si do Trudeaua bude pravděpodobně imponovat jejím silným regionálním spojencům, vyznávajícím podobně jestřábí politiku. V ohrožení jsou desítky tisíc saudských studentů v Kanadě."