Hlášení o vypuknutí lesního požáru obdrželi hasiči ve čtvrtek o půl sedmé ráno místního času. Kvůli silnému větru se plameny jen během následujících šesti hodin rozšířily na plochu takřka 69 kilometrů čtverečních, informovala agentura AP s odvoláním na člena kalifornského hasičského sboru Johna Gaddieho.

K rychlému rozšíření ohně podle něj přispělo i sucho a poměrně nízká vlhkost vzduchu. Kalifornský guvernér Gavin Newsom již vyhlásil stav ohrožení a místní úřady nařídily evakuaci obyvatel postižených oblastí.

 „Kvůli požáru museli být evakuováni všichni obyvatelé přibližně 27tisícového města Paradise, které leží zhruba 290 kilometrů severovýchodně od San Francisca,“ řekla agentuře AP zástupkyně šerifa v okresu Butte Miranda Bowersová.

Evakuaci ztěžuje dopravní kolaps

Podle serveru televizní stanice CBS oheň zatím zničil kolem tisícovky budov a popálil dva hasiče i pět civilistů. Evakuaci obyvatel zasažených oblastí navíc komplikuje dopravní kolaps, kvůli ohni musela policie mimo jiné uzavřít některé dopravní tepny, jež vedly do města Chico. V tom žije asi osmdesát tisíc lidí.

„Věci začaly vybuchovat. Lidé vyskakovali z aut a utíkali pryč. Plameny, které převyšovaly sloupy nadzemního vedení, naprosto pohltily domy,“ popsala svůj dramatický útěk do bezpečí Gina Oviedová.