Dva Jihokorejci, podle čtvrteční zprávy severokorejské tiskové agentury KCNA "ohavní teroristé", prováděli údajně špionáž z čínského pohraničního města Tan-tung. Podle KCNA se přiznali, že sbírali důvěrná data o vládnoucí straně, státních úřadech a armádě. Prvního z nich údajně Severokorejci zadrželi u Pchjongjangu loni v září, druhého nedaleko čínských hranic v prosinci.

Jihokorejský ministr pro sjednocení Rju Kihl-če, který má na starosti vztahy s KLDR, potvrdil, že zadržení muži jsou občany Jižní Koreje. Odmítl o nich ale uvést bližší informace. Úřady prý nadále zjišťují, jak se muži na území Severní Koreje dostali. Čínské město Tan-tung slouží jako centrum pro obchodování se Severní Koreou. Zdržují se zde ale i misionáři a lidé, kteří chtějí pomáhat severokorejským uprchlíkům.

Severní a Jižní Korea zůstávají technicky ve válečném stavu od války v letech 1950 až 1953, která skončila jen podpisem příměří. Od roku 1953 byly v Jižní Koreji dopadeny tisíce severokorejských špehů. Také KLDR sporadicky oznámí zadržení jihokorejských občanů podezřelých ze špionáže.

Oznámení o zadržování údajných špiónů přišlo přesně pět let od potopení jihokorejské válečné lodě, při kterém zahynulo 46 lidí. Podle Soulu loď tehdy potopila KLDR, ta to ale popírá. Incident ochromil hospodářské styky mezi oběma zeměmi na Korejském poloostrově.