Britský deník The Independent ve své reportáži píše 
o tom, jak britská vláda při setkáních se zahraničními státníky využívá své rozsáhlé vinné zásoby, aby občas „promazala" kolečka diplomatických vztahů.

Sklepy ukrývají téměř 40 tisíc lahví vína a destilátů, které se podávají při státních recepcích, soukromých obědech nebo diplomatických setkáních. A rozptyl kvality je výrazný – najdete zde lahve od těch nejluxusnějších značek až po stolní vína, která není radno na recepcích ani otevírat. Alespoň to tak stojí v popisu jednotlivých lahví, jejichž seznam čítající 61 stránek nyní zveřejnilo britské ministerstvo zahraničí na základě zákona o svobodném přístupu k informacím.

Jen pro hlavy států

Pokud se před některým ze státníků objeví sklenka Corton Grand Cru Côte de Beaune ročník 1961, může si být jist, že Británie se mu snaží zalichotit a zajistit si jeho přízeň tím nejlepším, co má k dispozici. Jednu lahev si vláda cení 
v přepočtu na 16 500 korun 
a v popisu vína, které sklepník označil za „národní poklad", stojí, že se má podávat pouze hlavám států.

Nalije-li ale hostovi someliér z lahve Louis Jadot Meursault Charmes Premier Cru ročníku 2006, měl by dotyčný raději co nejrychleji nastoupit do letadla a zamířit zase zpátky domů. U tohoto vína se totiž objevuje cenovka 40 liber (1300 korun) a strohé doporučení „nepoužívat".

Ze zveřejněných dokumentů je patrné, že loni se například na banketech rozlilo přes 5500 lahví vína, tedy o pětinu víc než rok předtím.

Správci sklepů musí od roku 2010 fungovat díky samofinancování. Na nákupy si vydělávají tak, že prodávají některé z dražších lahví, které se za desetiletí archivace zhodnotily, a za utržené peníze nakupují nová vína.

Co pila Thatcherová

Záznamy správců státní vinotéky prozrazují mnoho nejen 
o vínech samotných, ale i o jejich konzumentech. Z historických záznamů lze například vyčíst leccos o vkusu 
a chutích současných i minulých politiků – třeba premiérka Margaret Thatcherová si oblíbila Château Margaux Premier Cru Classé z roku 1961, o němž prohlásila, že je „hedvábné".