O konci Ponomarjovova působení v čele slavjanských vzbouřenců údajně rozhodl „ministr obrany" samozvané Doněcké lidové republiky Igor Girkin-Strelkov, který je podle ukrajinských novinářů důstojníkem ruské vojenské rozvědky.

Podle Paciorové nebyl Ponomarjov s „oficiálním obviněním" ještě seznámen, vězněn je v bývalém sídle ukrajinské kontrarozvědky SBU, které povstalci okupují od dubna.

Ponomarjov, bývalý ředitel textilního závodu a majitel továrny na výrobu toaletních mýdel, se v posledních týdnech stal hlavním mluvčím extrémně radikálního křídla separatistů. Po zvolení nového ukrajinského prezidenta Petra Porošenka dramaticky odmítl jakékoli výzvy ke smíru s Kyjevem a Porošenka označil za ďáblova vyslance.