Loď, jejíž posádku tvoří 18 Filipínců, přepravuje náklad maziv. Podle agentury Reuters drží v současné době námořní lupiči v zajetí nejméně 20 obchodních plavidel.

Tanker MT Motivator byl napaden v neděli ráno u průlivu Báb al-Mandab mezi Rudým mořem a Adenským zálivem. Posádka informovala o ozbrojeném útoku, poté se již nepodařilo s lodí navázat spojení. Podle námořních sil EU Navfor byl únos potvrzen dnes.

Úkolem sledovat tanker byla pověřena vlajková loď protipirátské mise Severoatlantické aliance, která zjistila, že plavidlo je pod kontrolou nejméně pěti ozbrojených somálských pirátů. Zasáhnout však nemohla kvůli možnému ohrožení životů rukojmích, uvedlo dnes velení aliančních námořních sil v prohlášení.

Útok piráti provedli ze dvou malých plavidel asi 100 kilometrů severně od průlivu. Loď nyní zřejmě směřuje k severosomálskému pobřeží.

Útoky námořních lupičů výrazně komplikují námořní dopravu v Adenském zálivu i přes přítomnost vojenských plavidel zemí EU, Ruska, USA a Číny. Piráti za unesené lodě zpravidla požadují vysoké výkupné, které v některých případech dosahuje až několika milionů dolarů.

NATO se mezinárodního úsilí omezit řádění pirátů účastní od prosince 2008. V rizikových oblastech v současnosti působí tři alianční plavidla.