"Vyšetřování nijak neprokázalo podezření vůči Ivanovi (Safronovovi). Tím se tento případ liší od podobných kauz. Neexistují žádné důkazy, nic, co by mohlo nějak prokázat odůvodněnost podezření," řekl advokát Ivan Pavlov rozhlasové stanici Echo Moskvy.

Safronova zadrželi agenti tajné služby FSB v úterý ráno při odchodu z domova kvůli podezření, že informace, podléhající státnímu tajemství, předával tajné službě členské země NATO. Stíhán je podle paragrafu o vlastizradě, za což mu hrozí až 20 let za mřížemi. Soud na něj uvalil dvouměsíční vyšetřovací vazbu.

Vyšetřovatele FSB v tomto případu podle TASS vede Alexandr Čaban, známý z případů šestasedmdesátiletého vědce Viktora Kudrjavceva a Kariny Curkanové, rovněž podezřelých ze špionáže a vlastizrady.

České úřady se nevyjadřují

Další Safronovův advokát Jevgenij Smirnov v úterý informoval, že ve spisu k případu se uvádí, že úkolem zadrženého bylo shromažďovat a předávat zprávy o vojensko-technické spolupráci Ruska s africkými zeměmi a o činnosti ruských ozbrojených sil na Blízkém východě v roce 2017. Tuto práci Safronov podle FSB dělal pro českou zpravodajskou službu Úřad pro zahraniční styky a informace (rozvědku), a sice ze zištných důvodů.

Ruská média zaznamenávají, že české úřady se zdržují vyjádření k případu; konkrétně místopředseda vlády a ministr vnitra Jan Hamáček Deníku N řekl: "Bez komentáře."

Ještě v úterý se v Moskvě před sídlem tajné služby FSB a v Petrohradu konaly demonstrace na Safronovovu podporu pod heslem "Ruce pryč od novinářů". Zadržené demonstranty, vesměs novináře, policie po sepsání protokolů podle Echa Moskvy propustila.

Safronov se stal poradcem generálního ředitele Roskosmos Dmitrije Rogozina od poloviny května. Předtím pracoval pro nezávislé deníky Kommersant a poté Vedomosti.

Spor o svobodu tisku 

Po zadržení ruského novináře Ivana Safronova obviněného z vlastizrady se Rusko a Spojené státy pustily na twitteru do sporu o svobodu tisku. "Když se podíváme na ruské novináře, které zatýkají jednoho po druhém, začíná to vypadat jako řízená kampaň proti svobodě tisku," napsala mluvčí amerického velvyslanectví v Moskvě Rebecca Rossová. "Hleďte si svého," reagovalo ruské ministerstvo zahraničí.

Výměna názorů následovala poté, co moskevský soud uvalil dvouměsíční vazbu na Safronova, uznávaného bývalého novináře, který se před dvěma měsíci stal poradcem ředitele ruské kosmické agentury Roskosmos. Podle jednoho z obhájců, Jevgenije Smirnova, jej ruská tajná služba FSB podezírá, že od roku 2012 spolupracoval s českou rozvědkou. Vyšetřovatelé FSB věří, že české služby jednají ve jménu USA, řekl Smirnov agentuře AFP.

Třicetiletý Safronov byl považován v problematice vojenství a vesmíru za jednoho z nejlepších novinářů v Rusku. Pracoval pro přední deníky Kommersant a Vedomosti a byl také autorem článků, které kritizovaly ruskou armádu. Jeho bývalí kolegové se domnívají, že zatčení je pomstou za tyto články, poznamenala AFP. Zároveň připomněla množství útoků na svobodu tisku v Rusku během posledních 20 let, mimo jiné verdikt soudu ve městě Pskov na severozápadě Ruska, který toto pondělí uložil pokutu novinářce za komentář k sebevražednému bombovému útoku mladého anarchisty na služebnu FSB.