NASA na svých stránkách upřesnila, že společnost Orbital Sciences se rozhodla vypuštění přesunout kvůli neobvykle vysoké úrovni kosmického záření. Cygnus by tato sluneční aktivita nijak neovlivnila, ale radiace překračuje limity stanovené pro Antares.

Nový termín

Start se posunul přinejmenším na čtvrtek, další odklad ovšem není vyloučen. Vědci podle NASA situaci dál sledují a o novém termínu rozhodnou, jakmile to bude možné. Pokud schválí čtvrtek, čas vypuštění bude 19:10 SEČ; Orbital Sciences na svých stránkách uvádí „okno" pro čtvrteční start od 19:07 do 19:12 SEČ. Cygnus by pak měl k orbitálnímu komplexu dorazit v neděli kolem poledne.

NASA uvedla, že podle řídícího střediska v Houstonu nová solární aktivita nijak neohrožuje posádku Mezinárodní vesmírné stanice. Nebylo proto nutné přijmout žádná zvláštní bezpečnostní opatření.

Potraviny pro posádku

Cygnus má na ISS dopravit téměř 1500 kilogramů různého nákladu, především potraviny a vybavení pro posádku. Na palubě má ale i náhradní součásti a vědecké experimenty, včetně 23, na jejichž přípravě se podle NASA podílelo 10.000 studentů.

Vesmírný „kamion" společnosti Orbital Sciences, které patří i raketa Antares, měl původně zamířit na oběžnou dráhu už v prosinci, ale kvůli výměně vadného čerpadla na stanici bylo nutné start přeložit. Novým termínem byl úterní večer, ale vzhledem k mrazivému počasí panujícímu na Wallopsu se NASA rozhodla start přeložit na dnešek. To však zhatilo Slunce.

Cygnus je jednorázovým zásobovacím plavidlem. Po vyložení nákladu do něj posádka stanice postupně uloží odpad, což by mělo trvat zhruba 42 dnů, a poté se loď odpojí a při sestupu do atmosféry plánovaně zanikne.