Porážku byzantského císaře, která znamenala definitivní konec římského impéria a začátek zlatého věku Osmanské říše, si podle očekávání organizátorů připomene v patnáctimili­onovém Istanbulu přes milion účastníků.

Davy lidí se shromáždily na náměstí ve čtvrti Yenikapi v evropské části města poblíž historických hradeb, které kdysi sloužily k ochraně metropole byzantské říše proti nájezdům z moře.

Na obřím pódiu, nad nímž přelétala akrobatická letka tureckého letectva, vystoupilo několik stovek mužů v dobových kostýmech. Z publika jim mávaly davy lidí červenými národními vlajkami.

Asi 500 herců má sehrát část z osudné bitvy, při rekonstrukci nebudou chybět kanóny a repliky lodí zvaných galéry. Tisíce lidí ve větší vzdálenosti od pódia sledují program oslav na obřích obrazovkách.

Přísná bezpečnostní opatření

Celou akci provází přísná bezpečnostní opatření s několika tisíci nasazených policistů, neboť Istanbul se v posledním roce stal dějiště několika teroristických ú­toků.

Vstup na náměstí je možný 150 vchody, kde jsou lidé kontrolováni bezpečnostními složkami. Policejní helikoptéry střeží město ze vzduchu a pobřežní stráž z moře, nasazena byla i ponorka. Připraveny jsou speciální jednotky policie.

Istanbul byl asi tisíc let hlavním městem východořímské (byzanstké) říše pod názvem Konstantinopol. V roce 1453 ho po více než měsíční bitvě dobyl jedenadvacetiletý sultán Mehmed II., zvaný Dobyvatel, a udělal z něj hlavní město Osmanské říše.

Pád Konstantinopole znamenal důležitý milník v dějinách Turecka i celé Evropy. Někteří historici jím vymezují konec středověku. Znamenal podle nich definitivní konec římské říše a osmanským Turkům otevřel bránu do Evropy.