Družici Epress-AM4, největší svého druhu v Evropě, vynesla do vesmíru loni v srpnu nosná raketa Proton. Družce se ale nedostala na určenou oběžnou dráhu, nereaguje na povely ze Země a nemůže plnit svou funkci.

Chybu ruští odborníci našli v programovém vybavení hnací jednotky, která do startu družice Express selhala už několikrát. Řídící software vymezil příliš úzký časový interval pro manévr hydrostabilizační platformy, což nosnou raketu vychýlilo a navedlo na nesprávnou oběžnou dráhu.

Express dopadne podle Roskosmosu 25. nebo 26. března do severní oblasti Tichého oceánu. Oblast bude v době pádu na dvě hodiny pro námořní a vzdušnou dopravu uzavřena. Nebezpečí podle ruských expertů nehrozí, protože pád aparátu bude pod kontrolou.