K eskortování Boeingu 777 letícího z New Yorku byly podle izraelských protiteroristických směrnic vyslány dvě stíhačky F-15 a F-16, oznámily agentury AFP a AP s odvoláním na izraelské bezpečnostní zdroje a letištní správu.

Letadlo společnosti Continental Airlines se chystalo vletět do izraelského vzdušného prostoru, aniž by odpovědělo na opakované žádosti o identifikaci z kontrolní věže letiště Bena Guriona u Tel Avivu, upřesnila mluvčí letištní správy. Vyslané izraelské stíhací letouny ho proto ve vzduchu zachytily a eskortovaly zpátky nad Středozemní moře, informovala izraelská soukromá televize Channel 10.

V tomto okamžiku byli podle této televizní stanice izraelský premiér Ehud Olmert, ministr obrany Amir Perec a náčelník generálního štábu armády Gabi Aškenazi vyrozuměni, že se izraelské letectvo chystá sestřelit civilní linkový stroj kvůli podezření, že se ho zmocnili únosci.

Pilotovi amerického stroje se naštěstí podařilo spojení s věží obnovit. Po ověření, že na palubě stroje se nevyskytly žádné problémy a posádka ho má pod kontrolou, eskortované letadlo bez problému přistálo na telavivském letišti. Tam bylo zahájeno vyšetřování celé události.