Do centra Handlové již od poledne přicházely zástupy lidí, aby uctily památku tragicky zesnulých horníků a záchranářů. K pódiu, na kterém byly vystaveny fotografie zemřelých, přinášely květiny a věnce a zapalovaly svíce. Slzám se neubránili ani tvrdí horníci.

„Horníci jsou možná vnímáni jako tvrdí chlapi, ale není to tak. Uvnitř jsou velmi citliví. Zvlášť, když přijdou o kolegu a kamaráda,“ řekl se slzami v očích dlouholetý horník a řezbář Ján Procner.

Příbuzní obětí nechtěli o svém utrpení hovořit. Oľga Gürtlerová, teta jednoho z tragicky zemřelých mužů, ocenila, že lidé na celém Slovensku s nimi soucítí.

Společné rozloučení bylo plné slz. Pláč doprovázel i předčítání jmen mrtvých horníků a záchranářů, někteří příbuzní potřebovali lékařskou pomoc.

Lítost nad úmrtím horníků a záchranářů vyjádřil i šéf dolů Peter Čičmanec, který si v uplynulých dnech vysloužil kritiku některých médií i veřejnosti za údajné porušování bezpečnostních předpisů v dolech na horní Nitře.

„Drazí horníci, předvedli jste statečnost, zodpovědnost, odvahu a zaplatili jste za to příliš vysokou daň,“ řekl Čičmanec ve smutečním projevu.

Příbuzným přislíbil, že podnik jim podá pomocnou ruku, kdykoliv to budou potřebovat. Někteří lidé postávající na náměstí však pochybovali nad upřímností jeho slov. Podle nich se v uplynulých dnech nezachoval jako muž, protože se k tragédii nechtěl příliš vyjadřovat.

V dolech na horní Nitře prý docházelo k porušování bezpečnostních předpisů. „Bylo by od něho chlapské, kdyby odstoupil,“ poznamenal padesátiletý Peter Fodrek, který projev sledoval v jedné z restaurací v Handlové.

Po dnešním veřejném rozloučení budou následovat individuální pohřby, které si podle svého přání budou samostatně organizovat příbuzní obětí.

Dvacet mužů zemřelo v pondělí 10. srpna při explozi ve Východní šachtě dolu Handlová přibližně 330 metrů pod zemí, když se snažili uhasit požár. Po obětech neštěstí zůstalo přibližně šest desítek nejbližších příbuzných. Již týden po neštěstí se ve Východní šachtě, asi kilometr od epicentra výbuchu, začalo opět s těžbou uhlí. Příčiny exploze vyšetřuje důlní úřad a policie, prověřovat je bude i speciální komise ministerstva hospodářství se zahraničními odborníky.