Zhruba třítisícové město West, kde se velká většina obyvatel hlásí k českým kořenům, postihla pohroma, kterou očití svědkové přirovnávají k výbuchu jaderné pumy. Pesimistické odhady hovoří o desítkách mrtvých, upřesněné údaje zdravotníků o 179 zraněných, z nichž 38 je ve vážném a 24 v kritickém sta­vu.

Záchranáři procházejí ulicemi a v troskách domů hledají známky života či jen zbytky lidských těl. Podle listu Dallas News vyprošťování zraněných stále pokračuje. Mnozí museli být s vážnějším poraněním převezni až do 130 kilometrů vzdáleného Dallasu. K postižené oblasti se navíc blíží silná bouře, která může záchranné práce zkomplikovat. Může ale na druhé straně pomoci odstranit zbytky jedovatých plynů, které stále zamořují ovzduší.

Policie dnes po rozbřesku ohlásila několik případů rabování, jehož se podle policejního mluvčího dopouštějí „lidé z ulice". Policisté jsou odhodlání veškeré cizí osoby z místa neštěstí vykázat.

Stará vlast

Do města, které po celém Texasu proslavily každoroční české krajanské slavnosti zvané Westfest, vyslal český ministr zahraničí Karel Schwarzenberg velvyslance v USA Petra Gandaloviče. Ten má zjistit, jak může stará vlast po výbuchu továrny pomoci českým krajanům.

Gandalovič chce především ve Westu tlumočit českou soustrast. V telefonickém rozhovoru pro ČTK ale upozornil, že Česko má dost zkušeností i s reálnou pomocí při podobných katastrofách. Mělo by podle velvyslance poslat i postiženému Westu pomoc, byť jen symbolickou finanční.

„Je to město skutečně české, ti lidé se ke svým českým kořenům hlásí. Je naší povinností, abychom je podpořili nejen soustrastí ale i skutečnou humanitární pomocí," konstatoval velvyslanec, který v Texasu bude pobývat nejméně do pondělí.

Obama nabídl pomoc

V kritické situaci se ale město bude spoléhat především na pomoc místních a federálních amerických orgánů. Obyvatele Westu o tom ve zvláštním prohlášení ujistil prezident Barack Obama. Uvedl v něm, že příslušné federální agentury jsou v těsném kontaktu s místními úřady a poskytují jim pomoc.

„West je město, které je mnoha lidem v Texasu blízké a chovají ho ve svém srdci. Obyvatelům města v reakci na tragédii americký lid pomůže," zdůraznil prezident. Modlitbami chce postižené obci pomoci i papež František, který z Vatikánu vyzval katolické věřící, aby se k němu připojili.

Policie dnes na tiskové konferenci potvrdila smrt pěti až patnácti lidí, ale konečná oficiální statistika stále není k dispozici. Bezprostředně při největším výbuchu zahynuli dva záchranáři, pohřešují se čtyři hasiči a jeden policista.

Podle amerického tisku ve Westu explodovalo větší množství nebezpečného dusičnanu amonného, látky užívané jako hnojivo, která je ve vyšších teplotách výbušná. Podle amerických odborných webů měl závod v minulých letech problémy s úřady. Majitel podniku, společnost Adair Grain, byl v letech 2006 až 2007 vyšetřován, zda dodržuje limity emisí a náležité technologické postupy.

Desítky zničených domů

Středeční explozi bylo slyšet do vzdálenosti zhruba 70 kilometrů. Podle starosty Tommyho Musky bylo zničeno nebo poškozeno až 75 domů. Nad postiženou oblastí byl zakázán přelet letadel. Do vzduchu smějí jen stroje záchranářů a policie.

Dům s padesáti byty byl například zasažen tak ničivě, že z něj zbyly jen základy. Člen městského zastupitelstva Al Vanek novinářům řekl, že areál čtyř domovních bloků byl „totálně zdecimován". Zřítil se i blízký domov důchodců, jehož obyvatele se podařilo evakuovat.