Sdělil to podle agentury Reuters v úterý John Holmes, zástupce generálního tajemníka OSN odpovídající za humanitární záležitosti. Dřívější odhady mluvily o 200 000 obětí, nové číslo tedy představuje dramatický nárůst o 50 procent.

Holmes je zmínil ve svém projevu před Radou bezpečnosti OSN zabývající se situací v Dárfúru. „Jedna studie z roku 2006 odhaduje, že v Dárfúru přišlo o život v důsledku místní války 200 000 osob. Toto číslo musí být nyní mnohem vyšší, možná až o poloviny,“ prohlásil Holmes.

Súdánský velvyslanec u OSN Abdul Mahmúd Abdal Halím naopak odhaduje počet obětí na pouhých 10 000. Mezi ně počítá pouze ty, kdo padli v boji, neboť konflikt v Dárfúru, jak tvrdí, nevyvolal žádnou epidemii nebo hladomor.

Halím také ostře napadl Holmese s tím, že jím uváděné údaje „nejsou korektní, nejsou důvěryhodné“. „Měl by nám říci, kdo vypracoval tuto studii, kdo si ji objednal a jak byla prováděna,“ dodal súdánský velvyslanec.

Holmes v této souvislosti později vysvětlil, že původní údaj mluvící o 200 000 obětí v Dárfúru je uveden ve dva roky staré studii Světové zdravotnické organizace (WHO) a že číslo 300 000 mrtvých, které zmínil on, není „přesným vědeckým údajem“ ale „rozumnou extrapolací“ vycházející právě z analýzy WHO z roku 2006.

Když se reportéři Holmese otázali, zda počet mrtvých v Dárfúru může být ještě vyšší, odpověděl: „Snažím se být rozumný, uměřený.“ Experti uvádějí, že konflikt v súdánském Dárfúru, který je velký zhruba jako Francie, navíc vyhnal z domovů na dva miliony lidí.