Poslední genetické analýzy bakterie, která způsobuje syfilidu, ukazují, že jejím nejbližším příbuzným je jihoamerický poddruh téže bakterie.

„Přišli jsme na to, že syfilida nebo její předchůdce přišel zNového světa do Starého poměrně nedávno vlidské historii,“ řekla agentuře Reuters Kristin Harperová, evoluční bioložka zuniverzity vAtlantě.

Studie obrací pozornost zpět ke „kolumbovské teorii“, podle níž je spojitost mezi první evropskou epidemií syfilidy vroce 1495a návratem Kolumba a jeho posádky zNového světa.

„Když si dáte dohromady naše genetické údaje stou epidemií vNeapoli vroce 1495, tak je to dost silný argument pro kolumbovskou hypotézu,“ říká Haprerová.

Syfilis je sexuálně přenosná choroba, jejímž původcem je bakterie Treponema Pallium. Pokud není včas léčena, může způsobit až slepotu, paralýzu nebo demenci.

Poslední výzkum probíhal na kosterních pozůstatcích nalezených vNovém a ve Starém světě. Chronická syfilida totiž zanechává stopy ina kostech. „Vypadá to jako prožrané červy,“ řekla Harperová