Novináře zajaly vládní jednotky 20. srpna poblíž města Halab na severu Sýrie, o které vedou prorežimní síly tvrdé boje se syrskými povstalci. Společně s kameramanem byl zadržen také jeho palestinský kolega, není ale jasné, zda Sýrie propustila oba muže.

Ünal nebyl prvním tureckým novinářem, kterého syrský režim zajal. Letos v březnu syrští vojáci zadrželi a předali rozvědce reportéra Adema Özköseho a kameramana Hamita Coskuna. Oba se dostali na svobodu až v květnu.

Od začátku konfliktu loni v březnu v Sýrii podle mezinárodní organizace Reportéři bez hranic zemřelo čtrnáct profesionálních novinářů.

Vztahy mezi někdejšími spojenci Tureckem a Sýrií s postupem konfliktu v Sýrii výrazně ochladly. Ankara se nakonec otevřeně postavila proti režimu v Damašku a požaduje Asadovo odstoupení. Turecko na svém území také přijalo tisíce syrských uprchlíků, kteří utíkají před násilnostmi.