Povstalecký útok se odehrál za úsvitu ve městě Chán al-Asal, které je označováno za poslední baštu provládních sil v provincii Halab. Rebelové tvrdí, že obsadili „značnou část" areálu, který označují za strategický.

Povstání proti vládě syrského prezidenta Bašára Asada trvá téměř dva roky a podle odhadů za tuto dobu v zemi zahynulo asi 70.000 lidí. Před konfliktem už ze Sýrie utekl téměř milion obyvatel; počet uprchlíků prý nyní dosahuje zhruba 40.000 denně.