Podle agentury AP ovládnutí oblasti kolem města Giru v provincii Ghazní Talibanem ukazuje, jak zranitelná zůstává afghánská vláda navzdory přítomnosti asi 47.000 vojáků USA a NATO v zemi. Jeden koaliční voják dnes také v Afghánistánu zahynul při jiném incidentu. V sobotu vyprší ultimátum, které dal Taliban Francii na splnění požadavků pro osvobození dvou francouzských rukojmích.

Členové Talibanu zahájili svůj útok na Giru ve čtvrtek večer, zapalovali zde budovy a přerušili komunikační spojení. V několikahodinové bitvě s povstalci padl nejvyšší představitel okresu a čtyři policisté, včetně policejního šéfa.

"Giru bylo ve čtvrtek večer ochromeno. Po těžkém boji s policisty se ho zmocnil Taliban," sdělil místní velitel afghánské armády generál Murad Alí. Armáda údajně dnes do Giru vyslala na pomoc své muže z provincií Ghazní a Paktika.

Zprávy o incidentu potvrdily i NATO a koaliční jednotky vedené Spojenými státy. "Podrobnosti jsou velmi útržkovité. Pečlivě to sledujeme," řekl k situaci v Giru, nacházejícím se asi 175 kilometrů jihozápadně od Kábulu, mluvčí koaličních vojsk major William Mitchell.

Koaliční síly také informovaly o úmrtí dalšího svého vojáka, který dnes přišel o život v boji s rebely v západoafghánské provincii Herát.

Po zimní přestávce Taliban vystupňoval v posledních týdnech pumové a další útoky. V rukou Talibanu jsou rovněž dva francouzští rukojmí a jejich tři afghánští kolegové, unesení 3. dubna na jihozápadě země. Hnutí dalo Francii do soboty lhůtu na stažení vojáků z Afghánistánu, což stanovilo jako podmínku pro propuštění muže a ženy francouzské národnosti, pracující pro humanitární organizaci Terre d'enfance. Pokud nebude podmínka splněna, Taliban naznačil, že zajatce zabije.

Francouzský ministr zahraničí Philippe Douste-Blazy ve čtvrtek večer prohlásil, že jeho země nemá v úmyslu hrát dlouhodobou vojenskou roli v Afghánistánu. Douste-Blazy, který podporuje pravicového prezidentského kandidáta Nicolase Sarkozyho, se na rádiu Europe 1 vyjádřil, že Sarkozy měl pravdu, když řekl, že nepočítá s dlouhodobým působením asi 1100 francouzských vojáků v Afghánistánu. Připomněl také, že Francie ještě před únosem odvolala 200 příslušníků svých speciálních sil.