Jednotky Tálibánu zaútočily na provinční město Ghazní jižně od Kábulu ve čtvrtečních odpoledních hodinách. „Afghánští vojáci se museli bránit poté, co byli ze čtyř stran napadeni bojovníky hnutí Tálibán. Na obou stranách evidujeme množství padlých,“ uvedl pro CNN mluvčí vlády provincie Gházní Mohammad Arif Noori.

Tálibánští ozbrojenci zaútočili i na cíle v těsné blízkosti residenčních čtvrtí města. „Tálibánci odpalují rakety nedaleko obydlených a komerčních oblastí. Posledních osm hodin nebyla snad ani minuta ticha,“ popsal brzy v pátek průběh útoku jeden z členů provinční vlády. Ještě okolo desáté hodiny dopolední byly ve městě slyšet výstřely.

Podle Nooriho skupina útočníků pronikla až do centra města, kde se ukryli v obytných budovách blízkosti provinčního policejního velitelství, které následně ostřelovali. „Bezpečnostním složkám se však podařilo většinu ozbrojenců ze středu města vytlačit,“ dodal Noori. Některé části města však i nadále zůstávají pod kontrolou Tálibánu.

Do ostrých bojů se zapojily i americké vojenské jednotky. „Americká armáda odpoveděla vzdušnou podporou za využití bojových vrtulníků,“ napsali na twitteru zástupci amerických sil v Afghánistánu a doplnili, že šlo o další neúspěšný pokus Tálibánu o obsazení území.

Informace o počtech obětí se různí. Zatímco mluvčí Tálibánu Zabjulláh Mudžahíd v prohlášení uvedl, že tálibánské jednotky při útoku zabily více než 140 afghánských vojáků při ztrátách pouhách tří bojovníků, mluvčí amerických sil Martin O'Donnell podle CNN podobnou informaci popírá. Podle něj jsou počty mrtvých na straně afghánské armády minimální a počítají se na jednotky. Úřady dosud zveřejnily pouze neurčitou informaci o desítkách mrtvých a stovkách zraněných.

Podle agentury Reuters měl útok na Ghazní, ležící na důležité trase spojující hlavní město Kábul s jihem země, sloužit jako demonstrace síly Tálibánských jednotek jen několik dní před očekávaným jednáním o příměří u příležitosti islámského svátku obětí Íd al-adhá, který se bude slavit 21. srpna.