"Dali jsme vám tři dny na rozmyšlenou, ale vy trváte na tom, že se k islámu nevrátíte. Odsuzuji vás proto k trestu smrti oběšením," řekl soudce. Ženu zároveň nařídil zbičovat sta ranami za údajné smilstvo. Manželství s křesťanem totiž soud neuznal za platné.

Ishagová prohlásila, že byla svou matkou vychována jako ortodoxní křesťanka, protože její muslimský otec s nimi údajně nežil. Zatčena byla již v srpnu 2013 za smilstvo, letos v únoru připojil soud obvinění z odpadlictví od víry.

Rozsudek vyvolal vlnu kritiky ze strany velvyslanectví západních zemí i humanitárních organizací. "Amnesty International věří, že Meriam je vězněm svědomí, odsouzená pouze na základě svého náboženského vyznání, a musí být okamžitě a bezpodmínečně propuštěna," řekl zástupce organizace pro Súdán Manár Idris.

Po odtržení Jižního Súdánu v roce 2011 vyznává v zemi více než 95 procent obyvatel islám. Súdán se řídí tradičním islámským právem šaría.