Atentátník odpálil nálož na svém těle u semaforu na rušné křižovatce v poblíž základní školy v historické čtvrti Midan. V té době bylo kolem něj spousta lidí, mimo jiné spěchajících na páteční polední modlitby. Výbuch zasáhl a zničil také policejní autobus, který stál na červenou. Podle nepotvrzených zpráv mohl být právě on hlavním terčem atentátníka.

„Odpálil se (sebevražedný atentátník) s cílem zabít co největší počet lidí,“ citovala agentura AP televizní prohlášení syrského ministra vnitra Muhammada Šaara.

Šaar řekl, že potvrzena byla dosud smrt 11 lidí. Na základě částí těl nalezených na místě útoku úřady vycházejí z toho, že zabito bylo dalších 15 osob. Televize zprávu o atentátu doprovodila hrozivými záběry na kaluže krve, zoufale křičící lidi, části mrtvých těl, vrak autobusu se zakrvácenými sedadly a poničená auta s vyraženými okénky. Podle zpravodaje agentury AP výbuch poškodil také nedalekou policejní stanici.

Čtvrť Midan patří v Damašku k baštám protestního hnutí proti režimu prezidenta Bašára Asada, v minulých měsících se v ní opakovaně konaly protestní demonstrace. Opozice proto podle agentury DPA vzápětí po atentátu zveřejnila svou domněnku, že útok byl pomstou režimu. Také na internetových fórech odpůrců režimu se objevily názory, že útok je dílem bezpečnostního aparátu.

Křičící lidé, jejich záběry státní televize podle agentury DPA zařazovala v jakési nekončící smyčce, naproti tomu okamžitě obvinili z útoku islamistické teroristy.

„Je to zločinný teroristický akt,“ křičel jeden z nafilmovaných mu­žů.

Dnešní útok následuje dva týdny po dvou pumových útocích v Damašku, jejichž terčem byly budovy bezpečnostních sil. O život přišlo tehdy 44 lidí.