Angelina Jolie vysvětlila, že se k oboustranné mastektomii, tedy odstranění prsů, rozhodla poté, co lékaři odhadli, že s 87procentní pravděpodobností jednou onemocní rakovinou prsu. Riziko, že dostane rakovinu vaječníků, je u ní padesátiprocentní. Její partner Brad Pitt rozhodnutí Angeliny označil za statečné.

Podle manžela měla Debbie Martinová stejně jako Jolie gen BRCA 1, který je odpovědný za zvýšené riziko vzniku karcinomu prsu. Dozvěděla se to ale až poté, co jí v roce 2004 rakovinu diagnostikovali. „Kdybychom to věděli, určitě by udělala přesně to, co Angelina," řekl Ron Martin agentuře AP v telefonickém rozhovoru.

Poté, co onemocněla rakovinou prsu, si podle Rona Martina Debbie nechala rovněž preventivně odebrat vaječníky, protože jí lékaři zjistili velmi vysoké genetické riziko karcinomu také u tohoto orgánu.

Podle Světové zdravotnické organizace ročně umírá na rakovinu prsu 458.000 osob.