Timálie, malý africký pták, který žije na jihoafrické poušti Kalahari, si zajišťuje vyšší šanci na přežití účinným rozdělením „pracovních úkolů“. Takový je výsledek výzkumu britských odborníků, který byl tento týden zveřejněn v britském odborném časopise.

Nesobecký opeřenec

„Je to vzácný příklad skutečně altruistického chování ptáků,“ říká dr. Andy Radford z univerzity v Bristolu ve Velké Británii, který výzkum vedl. „Ale má svůj účel. Zvyšuje šance na přežití skupiny.“

Timálie žijí ve skupinkách po šesti, sedmi jedincích. Jeden ze členů skupinky má funkci strážného. Zatímco ostatní si shánění potravu, on sedí na větvi a sleduje, jestli se v okolí nevyskytují dravci. Jako voják na stráži v nepřátelském teritoriu udržuje neustálé spojení s „jednotkou“. Zpívá charakteristickou „hlídací píseň“,. Ostatní timálie vědí, že dokud slyší její zvuk, není v dohledu žádný dravec ani jiné nebezpečí. Mohou v klidu lovit potravu - štíry a drobné hady, kteří se ukrývají pod vrstvou písku.

Zvážení na zahvízdání

Přestože žijí v divočině, naučili se timálie přilétat k vědcům na zahvízdání a usednout na váhu. To vědcům umožnilo, zaznamenávat váhové přírůstky a kontrolovat příjem potravy. Když vědci timáliím pouštěli záznam „hlídačova“ zpěvu, věnovali opeřenci méně času sledování okolí a dravců, méně častěji se dívali vzhůru, létali do větší vzdálenosti a strávili více času v otevřeném prostoru. Měli tedy více času na shánění potravy a méně často se jim ztrácela stopa kořisti.

„To, co jsme pozorovali, je ukázkový příklad opravdové spolupráce,“ uvedl dr. Radford pro agenturu BBC. „Vyšší počet jedinců ve skupině zvyšuje šance na přežití při útoku dravce a umožňuje zahnat rivaly z teritoria.“

BBC, (kro)