Požár podle hasičů vypukl ve čtyřposchoďovém domě ve středu okolo 23:00 místního času (18:00 SEČ) a více než dvěma stovkám hasičů se jej již podařilo z větší části dostat pod kontrolu. Sílu plamenů umocňovaly hořlavé látky, které byly v částech zasažených budov uskladněny.

"Slyšel jsem hlasitou explozi. Otočil jsem se a viděl, že je celá ulice plná aut a rikš. Všude byly plameny," citovala AFP jednoho z místních obchodníků, jehož krámek byl poničen a on sám zraněn.

Situaci zhoršila hustá doprava

Šéf hasičů AFP řekl, že tragický dopad požáru zvýšil i fakt, že začalo hořet v době, kdy byly okolní úzké uličky plné lidí čekajících v dopravní zácpě. Řada dodávek, které zde uvízly, navíc podle šéfa místních policistů Javeba Patowaryho, převážela lahve s plynem. 

Mezi obětmi jsou vedle lidí žijících v postižených budovách také hosté přilehlé restaurace a účastníci svatební oslavy, cituje agentura AFP zástupce vyšetřujícího komisaře metropolitní policie v Dháce Ibrahíma Khana.

Podobná neštěstí jsou v Bangladéši poměrně častá

Požáry s desítkami obětí nejsou ve stošedesátimilionové jihoasijské zemi zcela výjimečným jevem, obvykle bývají spojovány s ledabylým přístupem k bezpečnostním pravidlům pro stavby a provoz budov.

Patrně nejtragičtější za poslední desetiletí byl požár v textilním závodě na předměstí Dháky, kde v roce 2012 zemřelo přes 120 lidí. O dva roky dříve při požáru bytového komplexu v Dháce vyvolaného výbuchem elektrického transformátoru uhořelo 116 lidí.