Rozsáhlý požár vypukl na šestém nástupišti Ramsesova nádraží ve středu ráno krátce poté, co vlaková souprava přijíždějící z Alexandrie narazila do ocelové bariéry. Po nárazu totiž vybuchla palivová nádrž lokomotivy.

Egyptské úřady již dříve oznámily, že lokomotiva přijela k nástupišti ve vysoké rychlosti a bez strojvůdce. Podle agentury AP vypukla krátce předtím mezi oběma strojvedoucími hádka, načež oba muži opustili lokomotivu.  „Odpovědný strojvůdce opustil lokomotivu bez toho, aby ji zabrzdil,“ citovala agentura AP egyptského generálního prokurátora Nábila Sadíka.

 „Když lokomotiva přijížděla k nástupišti, viděl jsem muže, jak mával rukama a křičel ‚Nefungují brzdy! Nefungují brzdy!‘. Potom z lokomotivy vyskočil. Co se s ním stalo dál nevím,“ popsal agentuře Reuters Ibrahim Hussein, kterému se podařilo před explozí uprchnout.

Desítky dalších lidí takové štěstí neměly. Při nehodě tak uhořelo 25 lidí, další byli hospitalizování v nemocnici s vážnými popáleninami a nyní bojují o svůj život. Podle ředitele káhirské nemocnice utrpělo zranění 47 osob – a bilance zřejmě ještě není konečná.

 Kvůli rozsáhlým popáleninám se zdravotníkům stále nepodařilo identifikovat některé oběti, proto museli přistoupit k testům DNA, informovalo egyptské ministerstvo zdravotnictví.

Přísný trest pro viníky

Již krátce po tragédii rezignoval egyptský ministr dopravy Hišám Arafát. Premiér Mustafá Madbúli nyní ve svém prohlášení přislíbil, že viníky nemine přísný trest.

Jak upozornil zpravodajský server BBC, egyptská železnice je dlouhodobě kritizována za nedostatečná bezpečnostní opatření. K dosud největší tragédii došlo v roce 2002, kdy při požáru přeplněného osobního vlaku nedaleko Káhiry zemřelo více než 370 osob. V srpnu 2017 zahynulo při srážce dvou vlaků u Alexandrie 43 lidí a přibližně 100 dalších bylo zraněno.