Smlouva o dodání letadel nové generace Air Force One zahrnuje vývoj i výrobu dvou letadel včetně unikátních prvků, například vnitřních a vnějších schodů, velké kuchyně a dalšího vybavení, píše CNN.

"Prezident Trump se dohodl s Boeingem na smlouvě s fixní cenou za nový program Air Force One," řekl Gidley. "Díky vyjednávání pana prezidenta ušetří plátci daní více než 1,4 miliardy dolarů," dodal. 

Trump prý při podpisu smlouvy požádal, aby byla nová letadla hotová nejpozději v roce 2021, ve kterém by začínalo jeho případné druhé prezidentské období. Původní plán přitom počítal s dokončením letadel až o tři roky později, tedy v roce 2024.

"Chce v tom novém letadle létat," sdělila CNN osoba přítomná na schůzce prezidenta s Boeingem.

Trump už na konci roku 2016 – tedy ještě před nástupem do funkce prezidenta – kritizoval vysoké náklady na program speciálně upravených strojů pro prezidentskou letku. „Zrušte tu zakázku!“ napsal tehdy na Twitteru. Náklady na výrobu se podle něj prý vymkly kontrole, údajně překračovaly čtyři miliardy dolarů.

Viceprezident Richard Aboulafia z americké konzultační společnosti Teal Group řekl pro agenturu Reuters, že Bílý dům hraje politické divadlo. O žádné slevě prý podle něj neexistuje důkaz.

Počátkem tohoto měsíce byl zveřejněn dokument Pentagonu o vojenském rozpočtu na fiskální rok 2019. Podle informací v něm obsažených mají náklady na dva letouny Air Force One činit 3,9 miliardy dolarů. Stejný dokument na letošní rok počítá se sumou 3,6 miliardy, bez očištění od vlivu inflace.

Letadlo Boeing 747-8 v úpravě Air Force One je vybaveno vojenskou elektronikou nebo například zabezpečenými komunikačními a obrannými systémy. Mělo by tak obstát i v těch nejhorších bezpečnostních scénářích, třeba v jaderné válce.

V současnosti používaná letadla Air Force One začala sloužit americkým prezidentům v roce 1990 za vlády tehdejšího prezidenta George H. W. Bushe, pomalu se proto blíží ke konci své životnosti.