Ve funkci personálního šéfa strávil Kelly téměř rok a půl a až do letošního léta měl s prezidentem přátelské vztahy. Trump jej v červenci požádal, aby ve funkci zůstal až do roku 2020, s čímž Kelly souhlasil.

Jejich vztahy se však podle CNN v posledních týdnech zhoršily a oba muži spolu přestali komunikovat. Kellyho odchod je tak údajně vůlí obou stran.

Americká média už v polovině listopadu informovala, že Trump chystá několik personálních změn včetně Kellyho odvolání. Personální šéf podle lidí z Trumpova okolí ztratil prezidentovy sympatie zejména kvůli svému spojenectví s ministryní vnitřní bezpečnosti Kirstjen Nielsenovou zodpovědnou za migrační problematiku, s jejíž prací není Trump spokojen a hodlá ji rovněž uvolnit z funkce.

Trump sahá k personálním změnám ve vládě a ve svém úřadě na poměry amerických prezidentů nezvykle často. Dosud posledním významným vládním činitelem, kterého odvolal z funkce, byl před měsícem ministr spravedlnosti Jeff Sessions.