Trump dlouhodobě žádal Kongres o finance na stavbu zdi, ale zákonodárci mu dosud poskytli jen peníze na vybudování vybraných krátkých úseků či na rekonstrukci stávajících bariér. S tím se prezident odmítl smířit a 15. února vyhlásil na jižní hranici stav nouze, aby získal přístup ke krizovým fondům.

Sněmovna ještě koncem února přijala návrh rezoluce, který stav nouze označila za skončený. V polovině tohoto měsíce rezoluci podpořil i Senát, ve kterém mají většinu republikáni. Trump následně rezoluci zamítl, čímž poprvé od nástupu do funkce použil vůči zákonodárcům veto.

„Kongres má právo toto rozhodnutí přijmout a mým úkolem je ho vetovat,“ prohlásil americký prezident v projevu z Oválné pracovny Bílého domu ještě předtím, než zákonodárcům jejich rozoluci vrátil.

Dvoutřetinová většina

Opoziční demokraté okamžitě oznámili, že se pokusí prezidentovo veto zvrátit. „Sněmovna reprezentantů i Senát odmítli prezidentovo nezákonné převzetí moci, i tak se prezident rozhodl, že bude ignorovat ústavu, Kongres a vůli amerického lidu,“ uvedla v prohlášení předsedkyně dolní komory Nancy Pelosiová.

Aby Kongres veto přehlasoval, byla nezbytná ve sněmovně i v Senátu dvoutřetinová většina. I když dnes přehlasování veta podpořilo několik republikánů, sněmovně chybělo 38 z potřebných 286 hlasů, poznamenala agentura AP. Proti rezoluci zvedlo ruku 191 kongresmanů.