Čtyři dny trvající vojenská operace „Olivová ratolest“, kterou Turecko zahájilo v severosyrském regionu Afrín ovládaném Kurdy, se blíží ke svému konci. Syrský prezident Bašár Asad ji odsoudil jako „brutální a agresivní útok, který narušuje suverenitu země."

Přidali se i rebelové

Ačkoli Turecko ostřelovalo sever Sýrie již od čtvrtka, zahájení manévru nazvaného „Olivová větev“ oznámilo až v sobotu. „Naše letadla vzlétla a začala s bombardováním. Nyní jsme spustili pozemní operaci… S pomocí boží skončí velmi rychle,“ nechal se slyšet turecký prezident Recep Erdogan.

Podle něj se už Turkům podařilo vytlačit bojovníky syrské kurdské milice YPG, jež je ozbrojenou složkou syrské kurdské Strany demokratické unie (PYD), z většiny regionu. K turecké armádě se údajně připojilo i přibližně 25 tisíc rebelů ze Svobodné syrské armády (FSA), kteří bojují proti armádě Bašára Asada.

Zaútočili na 153 cílů

Počínání Turecka o víkendu odsoudila většina světových velmocí. Například francouzský ministr zahraničí Jean-Yves Le Drian uvedl, že „jeho země je hluboce znepokojena vývojem událostí v Afrínu“. Rychlé ukončení vojenských operací požadoval také Írán, významný spojenec Bašára Asáda.

Boje mezi Kurdy a tureckými silami přesto pokračovaly i během pondělí. „Operace bude krátká a sníží teroristickou hrozbu pro Turecko,“ prohlásil turecký vicepremiér Mehmet Şimşe.

Během prvních 24 hodin operace zemřelo nejméně 18 lidí. Turecká armáda zároveň potvrdila, že zaútočila na 153 kurdských cílů.

Spojené státy podporují Kurdy 

Zprávy o tom, že Kurdové zničili pět tureckých tanků a zabili čtyři vojáky, nebyly dosud potvrzeny. Otevření nové fronty občanské války v Sýrii proti sobě může postavit Turecko a USA.

Zatímco turecká vláda považuje YPG za teroristickou organizaci, Spojené státy Kurdy dlouhodobě podporují.