Premiér, který se ihned vypravil na místo neštěstí, označil výbuch za teroristický útok. Mluvčí českého ministerstva zahraničí Zuzana Opletalová řekla ČTK, že s největší pravděpodobností na místě nebyli žádní Češi.

Výbuch se odehrál v jednom z nejrušnějších ankarských nákupních středisek Anafartalar ve čtvrti Ulus. Podle televizní stanice NTV, která se odvolává na policejní vyšetřovatele, byla pravděpodobně příčinou exploze zhruba v 18:50 SELČ silná nálož z plastické trhaviny, kterou obvykle používají kurdští separatisté. Nálož prý vybuchla poblíž autobusové zastávky u obchodního centra.

Turecký žurnalista Gokhan Eren, který byl na místě výbuchu, řekl televizní stanici CNN, že exploze zcela zlikvidovala vchod do nákupního střediska a otřásla celou budovou.

K útoku se zatím nikdo nepřihlásil, ani policie dosud nikoho nezatkla, takže teorie o výbuchu zatím zůstávají hypotézou. Agentura DPA však uvedla s odvoláním na policejní kruhy, že na místě byly nalezeny stopy trhaviny.

Není jasné, zda je bilance obětí konečná, na místě výbuchu stále pracují záchranáři. Zatím nepotvrzené informace uvádějí, že čtyři oběti jsou tureckého původu, jedna pákistánského původu. Čtyři Pákistánci jsou rovněž mezi zraněnými.

Televizní záběry CNN ukázaly dramatickou situaci s ulicí plnou vyděšených lidí, zasahujícími záchranáři, hasiči i policisty a lékaři ošetřujícími zraněné. V nemocnicích bylo ošetřeno asi 15 osob, mezi nimi i zahraniční turisté.