Podle starosty města Diyarbakir obývaného převážně Kurdy byl Elçi zastřelen ve chvíli, když poskytoval vyjádření médiím. Šéf asociace advokátů Diyarbakiru čelil obvinění kvůli svému říjnovému vystoupení v televizi, kde o zakázané Straně kurdských pracujících (PKK) prohlásil, že není teroristickou organizací. Turecká prokuratura pro něj za údajné šíření teroristické propagandy požadovala sedm let vězení.

Na protest proti smrti známého právníka se na centrálním istanbulském náměstí Taksim sešlo asi 2000 protestujících Kurdů. Podle očitých svědků proti nim zakročila policie, která rozehnala demonstraci s použitím vodních děl a slzného plynu.

Prezident Recep Tayyip Erdogan vyjádřil nad smrtí Elçiho lítost. „Incident dokazuje, jak je správné naše úsilí v boji s terorismem. Budeme bojovat až do konce, nezastavíme se a neustoupíme," citovala prezidenta agentura AFP.

Vztahy mezi Ankarou a kurdskou menšinou se zkomplikovaly poté, co v červenci zkrachovala snaha o mírové řešení situace. Od té doby probíhají časté střety mezi ozbrojenci z PKK a bezpečnostními složkami.