Oslovení odborníci soudí, že současná indická vláda nebere vážně informace, podle nichž počet tygrů v Indii nezadržitelně klesá. Nechává neobsazené klíčové úřady, které by tomu mohly zabránit, a nedostatečně vymáhá dodržování zákonů ochrany. Podle odhadů nedávno v Indii žilo zhruba 4 000 tygrů, nyní je jich možná méně než 1 200. Žijeme v době posledních tygrů indických, řekl ochránce přírody Valmik Thapar.

Jestliže tygr bude vyhuben, bude to podle ekologů nejen další z temných kapitol lidského vlivu na tuto planetu, ale také skvrna na pověsti Indie. Přitom ne vždy se k tomuto problému její vláda stavěla tak jako ta nynější. Roku 1973 byl zahájen program zvaný Projekt tygr. Osobně ho zaštítila tehdejší premiérka Indira Gándhíová a za 20 let se podařilo zvýšit populaci tygrů z 2 000 na 4 300 kusů. Program však postupně pozbyl na účinnosti a v roce 2005 se už dalo jenom konstatovat, že ve dvou hlavních rezervacích byli tygři do jednoho vyhubeni a jsou loveni také na dalších místech, kde mají být chráněni.

Loni se vláda rozhodla původní program zastavit a nahradit jej novým projektem na ochranu tygrů. I když mu na nohy pomáhal známý přírodovědec sir David Attenborough, odborníci se shodují, že nový projekt není tak účinný jako ten předchozí. Politik Karan Singh, který se účastnil minulého projektu, tehdejší úspěch vysvětluje takto: "Proč se nám tenkrát dařilo? Protože za námi byla politická vůle Indiry Gándhíové. V celé zemi všichni věděli, že jestliže něco zkazí, je tu Indira a požene je k odpovědnosti."

Thapar tvrdí, že stoprocentní odpovědnost za záchranu tygrů nese vláda. "Jestliže vláda bude chtít tygry zachránit, udělá to, jestliže nebude, pak tím umožní jejich vyhubení. Víme, že čelíme jedné z nejvážnějších krizí v otázce ohrožení tygrů, a přitom věci komplikujeme. Klíčová místa našich federálních úřadů zůstávají neobsazena. Za takové situace je nevyhnutelné, že naši tygři, leopardi, lvi a další obyvatelé divočiny zmizí," řekl Thapar.

K lovu tygrů pytláky motivují dva výnosné trhy - trh s tygřími kostmi a trh s kůží. Kosti využívá tradiční čínské léčitelství, kůže slouží k výrobě slavnostních oděvů, hlavně v Tibetu. Kůže i kosti jsou vyváženy z Indie za velmi výhodné ceny - za kůži lze utržit i 10 000 liber (410 000 Kč), za kilogram kostí 3 000 liber (123 000 Kč).

Tygr, neboli panthera tigris, je největší kočkovitá šelma. Na počátku 20. století žilo zřejmě 100.000 těchto zvířat, z toho 40.000 v Indii. Z osmi poddruhů byly tři zcela vyhubeny - tygr balijský už roku 1937, posledního tygra kaspického zastřelili v roce 1970 a tygr jávský vyhynul ztrátou životních podmínek i lovem v 80. letech minulého století. Zbývajících pět poddruhů - tygr bengálský, zvaný rovněž indický, tygr indočínský, ussurijský, jihočínský a sumaterský - je považováno za krajně ohrožené. Podle odhadů žilo před dvěma lety dohromady na Zemi 5 000 až 7 000 jedinců. Odborníci předpokládají, že teď je tygrů mnohem méně.

Tygr je sice kočkovitá šelma, ale patří mezi milovníky vody. Umí běžet rychlostí i 60 kilometrů v hodině, avšak ne příliš dlouho. Co má s ostatními "kočkami" společného, to je láska ke spánku. Prospí denně 17 hodin.