Trajekt se blížil po celodenní plavbě z města Nasipit na jihu Filipín k molu, když se střetl s lodí plující opačným směrem. Někteří pasažéři z trajektu vyskočili. Když plavidlo začalo klesat ke dnu, posádka lidem rozdávala plovací vesty. Ve večerní tmě se však mnozí cestující obtížně orientovali, řada z nich v době nehody spala.

Nákladní loď s 36 členy posádky srážku přestála jen s menší újmou a nepotopila se.

Lodní neštěstí jsou na Filipínách poměrně častá, ať již kvůli proměnlivému tropickému počasí, špatnému stavu plavidel či nedodržování bezpečnosti námořní dopravy. V prosinci 1987 se v zemi stala nejhorší námořní tragédie v mírových dobách. Při srážce trajektu Dona Paz s tankerem zemřelo více než 4000 lidí.