Policie uvedla, že pronásledovala mladé Palestince podezřelé z přípravy nepokojů, kteří se zabarikádovali v mešitě na posvátné Chrámové hoře. Tito Palestinci prý chtěli narušovat oslavy židovského nového roku, které začnou dnes večer.

„Maskovaní demonstranti, kteří se nacházeli v mešitě, házeli na policisty kameny a dělobuchy. U vchodu do mešity se také našly podezřelé trubky naplněné podomácku vyrobenou trhavinou," uvedla policie v prohlášení.

Podle palestinských svědků, které citovala agentura AFP, izraelští policisté vstoupili do samotné mešity a potyčky tak vyprovokovali. Mluvčí policie to popřela s tím, že policisté jen uzavřeli vstupní bránu, napsala AFP.

Sporné rozhodnutí vlády

Potyčky vypukly rovněž poté, co izraelská vláda vyvolala ve středu nové napětí rozhodnutím, že dvě palestinská skupiny bránící práva muslimů na Chrámové hoře jsou nelegální. Zdůvodnila to podle BBC tím, že jejich členové osočovali příchozí židovské věřící.

Mešita Al-Aksá je po Mekce a Medíně třetím nejvýznamnějším místem islámu. Leží na Chrámové hoře, která je také významným místem judaismu. Kromě jiného se Židé sem chodí modlit ke Zdi nářků, která je jediným pozůstatkem jejich zbořeného chrámu Římany. Naposledy byla Chrámová hora dějištěm podobných nepokojů v červenci.

Chrámová hora spadá do východního Jeruzaléma, který Izrael obsadil spolu se Západním břehem Jordánu a Pásmem Gazy za války v roce 1967. Od té doby město sjednotil a prohlásil za svou nedělitelnou metropoli. Palestinci a většina zemí to považuje za protiprávní.