Americký ministr vnitřní bezpečnosti Michael Chertoff po setkání s německým ministrem vnitra a zástupci EK v Berlíně odkázal na probíhající zákonodárný proces v Kongresu USA a vyjádřil naději, že ještě letos bude patrný pokrok.

"Chceme, aby se ke všem 27 členům EU přistupovalo stejně," řekl německý ministr vnitra Wolfgang Schäuble. "Oceňujeme dosavadní snahy USA, avšak musíme nyní zrychlit tempo a ukončit nestejný přístup."

Do USA mohou nyní jezdit bez víz občané 27 států světa, především ze západní Evropy. Češi, Slováci a občané dalších nových zemí EU musejí o víza žádat, zatímco Američané k návštěvám těchto zemí víza nepotřebují. Z nových zemí jezdí do USA bez víz Slovinci, ze starých je potřebují naopak Řekové. Americká administrativa poukazuje na to, že otevření bezvízového styku je především věcí parlamentu.

"Jsme optimističtí, že v této otázce dosáhneme v Kongresu letos pokroku," řekl Chertoff bez upřesnění na společné tiskové konferenci v Berlíně. "Záleží na tom, v jaké podobě Kongres schválí příslušný zákon. Potom posoudíme, jaká opatření budeme muset přijmout, aby se tyto státy dostaly do programu bezvízového styku."

Nelze vyloučit, že se víza budou probírat i na pravidelném summitu EU-USA, který se 30. dubna uskuteční ve Washingtonu. Účastníci berlínské schůzky dnes jako jednu z překážek bezvízového styku označili nestejnou "kvalitu pasů" zemí EU.