Podle zpravodajské společnosti BBC bojují západní americké státy téměř se 100 různých lesních požárů. Nehoří jen v Kalifornii, Oregonu a Washingtonu, ale i v několika dalších státech. Tisíce Američanů už musely opustit své domovy, z nichž mnohé se v posledních dnech změnily v ohořelé trosky. BBC rozsah požárů označuje za "ohromující", v jistém momentě prý plameny v USA každých 30 minut polykaly plochu odpovídající tisícovce fotbalových hřišť.

Velké problémy má oblast severně od kalifornského města Sacramento, kde lesy hoří už od poloviny srpna. Tři mrtvé zde našli poté, co plameny hnané větrem zdevastovaly horskou obec Berry Creek. Dosud neidentifikovaná těla se nacházela na dvou různých místech, sdělil na tiskové konferenci ve středu večer (dnes nad ránem SELČ) místní šerif Kory Honea. Několik dalších lidí podle úřadů utrpělo vážná zranění.

Oheň dnes v dané oblasti ohrožoval další tisíce stavení, napsala AP. Úřady ve třech okresech nařídily evakuaci celkem asi 20.000 lidí. Shluk požárů v severní Kalifornii se během středy rychle rozšířil, podle hasičů bylo poškozeno či zcela zničeno 2000 budov.

Okres Butte County se nachází poblíž horského města Paradise, které bylo v listopadu 2018 téměř celé zničeno požárem známým jako Camp Fire. Na 85 lidí tehdy zahynulo a desetitisíce obyvatel přišly o střechu nad hlavou.

Letošní kalifornská sezona požárů je už od úterka tou nejničivější v záznamech západoamerického státu, pokud jde o celkovou plochu spálených území. Podle agentury DPA už součet překonal 10.000 kilometrů čtverečních. S celkem 28 většími požáry v Kalifornii ve středu zápasilo na 14 tisíc hasičů.

Výsledek sucha a oteplení

Kalifornii už řadu let trápí sucho, požáry zde letos začaly výrazně sílit v době vlny extrémních veder. AP v dnešní analýze uvádí, že požáry v nejlidnatějším státě USA letos vykazují nevídanou schopnost růstu a pohybu, což několik oslovených expertů označilo za výsledek sucha a oteplení připisovaného klimatické změně. Ve středu se například oheň v rezervaci Plumas National Forest za jediný den posunul jedním směrem o 40 kilometrů a zachvátil stovky čtverečných kilometrů vegetace.

Problémy ovšem mají i ve Washingtonu a Oregonu, kde je současná intenzita požárů vzácností vzhledem k chladnějšímu a vlhčímu klimatu. V Oregonu ve středu na několika místech lehly popelem úhrnem stovky domů, guvernérka státu v této souvislosti varovala před "největší ztrátou na životech a majetku" v dějinách státu.

Dvojice severozápadních států dnes evidovala celkem čtyři oběti požárů, včetně jednoho dítěte, a i tam řádění plamenů provází masové evakuace obyvatel. Washingtonský guvernér Jay Inslee v úterý uvedl, že za předchozích 24 hodin ohně v jeho státě zničily větší území než za celý minulý rok.