Jak uvedl v pondělí profesor Lee Lynd z Dartmouth College, tato bakterie, jež je výsledkem výzkumu jeho týmu, dokáže vyrábět ethanol z celulózy výrazně levněji, než je tomu u jiných současných metod.

Lynd a jeho spolupracovníci zveřejnili výsledky svých bádání ve vědeckém časopise Proceedings of the National Academy of Science a předpokládají, že jejich objevy umožní získávat mnohem více energie z takových zdrojů, jako je dřevní odpad či sláma.

ALK2 pracuje za vysokých teplot

Některé přírodní bakterie jsou také schopny vyvolat kvasné procesy, které rozloží celulózu za vzniku ethanolu.

Tento proces však musí probíhat za poměrně nízkých teplot a vyžaduje velké množství drahého enzymu zvaného celuláza.

Lyndova nová bakterie s geneticky upraveným kódem, zatím označovaná jako ALK2, je však na rozdíl od svých přírodních příbuzných mnohem výkonnější a s odolnou celulózou si poradí mnohem efektivněji.

Je schopna zkvasit všechny typy cukrů obsdažených v biomase. Nejdůležitější však je, že dokáže kvasný proces realizovat při teplotě 50 stupňů Celsia, zatímco u běžných bakterií nesmí teplota při kvasném procesu přesáhnout 37 stupňů.

Toto je rozhodující výhoda ALK2, protože to v praxi znamená, že při zmíněných 50 stupních Celsia vyžaduje kvašení dvaapůlkrát méně drahé celulázy.

Lynd navíc řekl agentuře Reuters, že jeho geneticky upravená bakterie na rozdíl od běžných mikroorganismů rozkládá při kvašení současně všech pět druhů sacharidu obsažených v celulóze.

Na rozdíl o přírodních bakterií navíc zkvasí všechny cukry na etanol bez toho, aby vznikaly vedlejší kvasné produkty jako organické kyseliny.

Celulóza, naděje budoucnosti

Ethanol získaný kvašením celulózy, pilin, obilné slámy, trávy a celé řady dalších zemědělských odpadů by byl ekologickou alternativou k fosilním palivům, jejichž těžba a spalování ničí životní prostředí.

Etanol z celulózy má naproti tomu prakticky nulovou bilanci, pokud jde o produkci skleníkového plynu oxidu uhličitého.

Prakticky stejný objem CO2, který se uvolní při spalování tohoto etanolu, rostliny opět během svého růstu odeberou z atmosféry.

Celulóza by navíc byla nejdosažitelnějším obnovitelným energetickým zdrojem na zeměkouli, pokud by se z ní dal levně vyrábět etanol.