Na počest těch, kteří v pondělí zemřeli při nejhorším podobném masakru na školách v amerických dějinách, Bush nařídil stáhnout americké vlajky na půl žerdi. "Náš národ truchlí s těmi, kteří na virginské technice přišli o své milované," řekl.

Smuteční setkání se uskutečnilo v potemnělé basketbalové aréně upravené tak, aby příbuzní obětí mohli v klidu zavzpomínat na své blízké.

Tisíce studentů se současně sešly i v univerzitním areálu. Mnozí na sobě měli fialová či oranžová trika trika symbolizující barvy školy a v rukách třímali americké či univerzitní vlajky. Organizátoři naplánovali také večerní pochod se svíčkami.

"Dnešek je dnem žalu pro virginskou techniku i dnem smutku pro celou zem," uvedl Bush, kterého v Blacksburgu provázela manželka Laura. "V tomto okamžiku utrpení věřím, že víte, že po celé této zemi na vás myslíme a žádáme boha, aby dodal odvahy všem těm, kteří byli postiženi," dodal prezident.

"Neexistují žádná slova, kterými bych mohl vyjádřit náš smutek," prohlásil rektor školy Charles Steger. I přesto, že zejména z řad studentů a jejich rodičů zazněla v posledních hodinách kritika na adresu vedení školy za to, že údajně pozdě varovalo o vrahově přítomnosti v univerzitním areálu, rektorovo vystoupení při smutečním setkání provázel dlouhý potlesk.