Poprava, během níž jsou do těla odsouzeného injekcí vpraveny tři látky - nejprve anestetika, poté látka paralyzující svalovou činnost a nakonec droga, jež zastaví činnost srdce - neodporuje podle názoru sedmi z devíti soudců americké ústavě.

Ta totiž zakazuje kruté a neobvyklé způsoby trestání. Smrt injekcí, která se v současnosti používá ve většině států USA, loni v září napadl pár odsouzenců na smrt z Kentucky. Jejich právníci se soudce snažili přesvědčit, že při tomto způsobu popravy může být odsouzencův odchod ze života velmi bolestivý.

Probíhá-li poprava řádně, uvede první injekce sedativ odsouzence během několika vteřin do bezvědomí, druhá paralyzuje svalstvo včetně dýchacích svalů a třetí zastaví srdce. Celá procedura netrvá více než několik minut.

V minulosti se však již několikrát stalo, že injekce anestetik nefungovala. V roce 2006 umíral usvědčený vrah Angel Nieves Diaz celých 34 minut. Grimasy v jeho obličeji a bezmocné lapání po dechu jasně dokazovaly, že jeho smrt nebyla bezbolestná.

Po tomto incidentu Florida a několik dalších států uvalilo na výkon trestu smrti moratorium a rozhodlo se vyčkat na rozhodnutí federálních soudců.

Soudci ale námitky odsouzenců z Kentucky odmítli. Nepodařilo se totiž přesvědčivě prokázat, že smrt injekcí doprovází bolest ani ukázat na vhodnější alternativy.