Podle uzbeckého ministra zahraničí Abdulaziza Kamilova se Akilov přidal k i Islámskému státu (IS) poté, co v roce 2014 opustil vlast a následně se usadil ve Švédsku, kde marně žádal o azyl. „Podle informací, které máme, aktivně vyzýval krajany k cestě do Sýrie s cílem bojovat na straně Islámského státu," citovala agentura Reuters Kamilova s tím, že ke komunikaci používal internet.

O jeho sympatizování k extrémistickým organizacím prý věděla i švédská policie. Neměla však žádné informace, že by plánoval teroristický útok.

Uzbekistán Akilova v únoru dal na seznam hledaných osob podezřelých z náboženského extrémismu. Reuters nadále uvádí, že se Akilov se sám pokoušel v roce 2015 dosta do Sýrie a připojit i Islámskému státu. Byl však zadržen na turecko-syrské hranici.

Po jeho útoku na pěší zóně Drottninggatan v centru Stockholmu zemřeli čtyři lidé. Mezi oběťmi byli dva Švédové, Brit a Belgičan.