Podle agentury Reuters tak jde o pumový útok s největším počtem obětí v Bagdádu od zahájení americké invaze v roce 2003.

Agentura AP oznámila, že po celé zemi dnes bylo usmrceno nebo nalezeno mrtvých téměř 250 osob, což znamená druhou nejtěžší bilanci od května 2005, kdy AP začala registrovat denní počty obětí násilností v Iráku.

Americký ministr obrany Robert Gates, který je na oficiální cestě po zemích Blízkého východu, dnešní útoky v Iráku označil za "děsivé" a obvinil z nich teroristickou síť Al-Káida. Podle něj se atentátníci snaží ukázat, že americký bezpečnostní plán pro Bagdád nefunguje.

"Od samého začátku uplatňování bezpečnostního plánu pro Bagdád jsme předpokládali, že teroristé, Al-Káida, povstalci a další se budou snažit vystupňovat násilí, aby plán zmařili a aby přesvědčili irácký lid, že tento plán nefunguje," prohlásil Gates v Tel Avivu.

Podle očitých svědků v Žadríji zahynulo mnoho žen a dětí. Bomba byla nastražena v zaparkovaném automobilu u místního tržiště a autobusové zastávky. "Viděl jsem desítky mrtvých těl. Někteří lidé uhořeli zaživa v mikrobusech, protože se k nim po útoku nemohl nikdo dostat," řekl agentuře Reuters jeden ze svědků.

Na tržišti v Žadríji jde letos již o druhý velký atentát; 3. února zde při výbuchu bomby zemřelo 137 lidí a tržiště je stále v rekonstrukci. Irácký premiér Núrí Málikí dnes nařídil zatknout plukovníka irácké armády, který měl oblast kolem žadríjského tržiště na starosti.

Jen několik hodin před explozí v Žadríji zabil sebevražedný atentátník v šíitské čtvrti Sadr na východě Bagdádu 41 lidí a 76 zranil. Útočník se vřítil s autem naloženým trhavinami do stanoviště policejní hlídky u vjezdu do čtvrti.

Ve čtvrti Karráda si exploze vozidla napěchovaného výbušninami před soukromou nemocnicí vyžádala kolem deseti obětí a 13 zraněných. Bomba v mikrobusu ve čtvrti Rusáfa má na svědomí čtyři mrtvé a šest zraněných.

Dnešní útoky v Iráku jsou nejhorší od února, kdy Irák a Spojené státy vyslaly do bagdádských ulic další tisíce vojáků, aby zamezily přetrvávajícímu násilí ve městě.

Atentáty vyvolávají obavy z dalšího zesílení sektářského násilí; podle některých názorů bylo jejich cílem vyprovokovat milice vlivného šíitského duchovního Muktady Sadra, takzvanou Mahdího armádu, aby se vrátila k ozbrojené kampani, od níž během bezpečnostní operace v Bagdádu ustoupila.

Velké bombové útoky v metropoli následovaly po dnešním prohlášení iráckého premiéra Málikího, že Irák chce převzít od zahraničních sil bezpečnostní kontrolu ve všech 18 svých provinciích do konce letošního roku. Málikí čelí tlaku Muktady Sadra, který od něj chce stanovení harmonogramu odchodu 146.000 amerických vojáků z Iráku. V pondělí nařídil Sadr šesti svým ministrům opustit Málikího kabinet, aby svůj nátlak přitvrdil.