Policisté začali vůz pronásledovat na dálnici E42 u město Namur. Dodávka s migranty ujížděla na západ a po několika kilometrech se u města Mons srazila s dalším vozem. Do operace, která se udála ve čtvrtek kolem třetí hodiny ranní, se zapojilo 15 policejních aut a 30 policistů.

Belgická média uvedla, že děvče, které cestovalo se svou matkou, někdo držel z okna, zřejmě kvůli tomu, aby policie pronásledování ukončila. Belgičtí vyšetřovatelé však podle BBC informaci nepotvrdili.

Když dodávka nakonec zastavila, vyběhli z ní lidé a policie vystřelila několik ran. Úřady později zdůraznily, že dívka postřelena nebyla. Přesnou příčinu úmrtí děvčete určí až pitva. Uvnitř dodávky bylo podle francouzské policie nejméně 30 lidí, včetně dětí. Místní úřady však tuto informaci nepotvrdily.

Dodávka u policistů vzbudila pozornost kvůli tomu, že se jim nezdálo chování řidiče. Zatím není známo, zda se mu podařilo uprchnout.  Později se ukázalo, že vůz měl falešnou poznávací značku. Bylo v něm nejméně 30 migrantů. Podle francouzské policie byli do operace zapojeni pašeráci lidí, což ale belgická policie nepotvrdila.

Hodinu po incidentu pak skupina asi 60 migrantů zablokovala dálnici u francouzského města Dunkerque, jižně od belgické hranice. Běženci totiž děvče, které zemřelo, znali, jelikož její rodina pobývala dříve bylo ve stejném nedalekém uprchlickém táboru.

Policie zadržela dvacet lidí a migranti byli následně navráceni do tábora Grande-Synthe. V následujících dnech však proběhnou výslechy. Několik z nich prohledaly pohotovostní policejní jednotky CRS.