Radev, který kandidoval jako nezávislý s podporou socialistů, na rozdíl od proevropsky laděné Cačevová se netají záměrem posílit vazby na Rusko. Podle předvolebním průzkumů za Cačevovou, označovanou za favoritku, zaostával.

Premiér Bojko Borisov s Cačevovou svázal budoucnost své vlády. Řekl, že rezignuje, pokud by v prvním kole prohrála. Analytici se domnívají, že i když Borisov v úřadě zatím zůstává, mohou se opoziční uskupení pokusit menšinovou vládu sesadit.

Pravomoci prezidenta jsou podle bulharské ústavy značně omezené a hlava státu plní především reprezentativní funkci. Prezident nicméně může ovlivňovat postoj veřejnosti a vetovat zákony.

Bulhaři vedle nového prezidenta rozhodovali v plebiscitu rovněž o tom, zda chtějí většinový volební systém, o zavedení povinné volební účasti či omezení státních dotací politickým stranám podle počtu hlasů z voleb.