Odhalení bronzové sochy Jednoty provázel slavnostní ceremoniál za účasti indického letectva. Po skončení projevu premiéra Módího vytvořila trojice vojenských stíhaček na obloze indickou trikolóru a nejvyšší sochu světa následně zasypaly tisíce konfet v národních barvách.

Stavba nejvyšší sochy světa probíhala téměř čtyři roky, indickou vládu přišla na 30 miliard rupií (9,2 miliardy korun) a podílelo se na ní okolo tří tisíc pracovníků včetně stovek Číňanů. Na výrobu bylo spotřebováno až 3550 tun bronzu, z čehož 1850 tun tvoří vnější opláštění. Vnitřek kolosu tvoří 180 tisíc metrů krychlových betonu a 25 tisíc tun oceli. 

Zdroj: Youtube

Vyhlídková plošina, která se nachází na úrovni hrudi bronzového Sardára Patéla, dokáže pojmout až 200 turistů, které do výšky 153 metrů dopraví dvoumístné výtahy. Socha je připravena odolat větrům o rychlosti až 180 kilometrů za hodinu a zemětřesením o síle 6,5 stupně Richterovy škály.

Vláda provincie Gudžarát předpokládá, že by kolos mohl podpořit turismus v oblasti a přilákat denně až 15 tisíc turistů. Podle premiéra Módího je socha symbolem Sardára Patéla a jeho klíčové role v boji Indie za nezávislost a jejího sjednocení, odpůrci ji však považují za nástroj politického boje.

Protesty veřejnosti

Celou událost provázela důsledná bezpečnostní opatření a účast více než tisícovky policistů. Místní opakovaně pohrozili uspořádáním demonstrací. „My obyvatelé okolních vesnic jsme rozhodnutí a rádi bychom vás informovali, že vy (Módí) tu nejste vítán,“ stálo podle deníku Malay Mail v jednom z dopisů zaslaných vládě.

Místní aktivisté podle deníku Gulf News informovali, že policie v předvečer slavnostního odhalení sochy zadržela dvanáct významných odpůrců indického premiéra. Policie však jakékoli zatýkání popřela.

Patél by nesouhlasil

Kritici celý projekt považují za plýtvání. Výstavba Sochy svobody a nedaleké přehrady Sardar Sarovar Dam podle nich „zničila“ pátou nejdelší indickou řeku Narmadar, zatímco místní obyvatelé trpí nedostatkem škol, nemocnic a dokonce i pitné vody.

„Kdyby byl Sardár Patél naživu, nikdy by s vybudováním takové sochy za tolik peněz nesouhlasil,“ myslí si bývalý člen parlamentu Amarsinh Chaudhary. „Udělil to jen kvůli politickému prospěchu, zatímco kmeny v Gudžarátu stále trpí a nemají dostatek základních lidských potřeb.“

Rozpaky budí podle deníku Malay Mail i umístění sochy, která se nachází v přísně střeženém pásmu nedaleko přehrady Sardar Sarovar Dam, takže všichni turisté budou muset projít kontrolou totožnosti. V oblasti se navíc nenachází žádné ubytování. Nejbližší město Vadodora je vzdáleno přibližně 200 kilometrů.