Velkou šanci na úspěch průzkumy slibují i texaskému kongresmanovi Ronu Paulovi, černým koněm by se mohl stát bývalý pensylvánský senátor Rick Santorum. Podle analýzy konzervativní televizní stanice Fox News ale Paul i Santorum na rozdíl od Romneyho potřebují v Iowě nutně vyhrát, aby měli šanci v dalších státech.

Romney má podle průzkumů podporu 21,8 procenta Iowanů, Paula jich podporuje 20,7 procenta a Santoruma 15,5 procenta. Více než desetiprocentní podporu mají ještě bývalý předseda Sněmovny reprezentantů Newt Gingrich a texaský guvernér Rick Perry, naopak téměř bez šancí je podle průzkumů kongresmanka Michele Bachmannová. Sedmý republikánský kandidát Jon Huntsman primárky v Iowě vynechává a soustředí se na New Hampshire.

Podle Fox News ale Romney nemusí v Iowě nutně vyhrát, neboť má propracovanou kampaň i v dalších státech. Naproti tomu Paul, jehož názory jsou v Republikánské straně považovány za excentrické, potřebuje ukázat, že je zvolitelný. Santorum zase potřebuje vítězství jako impulz do dalších primárek, protože dosud mu průzkumy dávaly jen malou šanci na celkový úspěch. Trojice zbývajících kandidátů podle Fox News potřebuje skončit přinejhorším do třetího místa, aby měla šance i v dalších státech.

Rozhoduje se na shromáždění

V Iowě se na rozdíl od většiny ostatních amerických států rozhoduje o kandidátovi na shromážděních registrovaných republikánských voličů. Na nich budou moci ještě před volbou vystoupit zástupci jednotlivých kandidátů a snažit se na poslední chvíli přesvědčit voliče, koho mají vybrat.

Celkem se bude konat 1800 shromáždění a rozhodovat o kandidátovi bude 80.000 až 120.000 voličů. Vítěz hlasování v Iowě získá 28 volitelů pro celonárodní republikánský sněm, na kterém bude třeba pro nominaci do prezidentských voleb získat 1143 volitelů.

Volby v Iowě jsou důležité, protože dají signál o síle jednotlivých kandidátů. Jejich výsledek ale nemusí předznamenat celkový výsledek primárek. Republikánský prezidentský kandidát z poslední kampaně John McCain se v roce 2008 v Iowě nevešel ani do první trojice.

Iowští bojovníci: miliardář, radikál i kovboj

Šest ze sedmi republikánských kandidátů na prezidenta se střetává v prvním státě. Jeden z nich může letos změřit síly s Obamou

Mitt Romey

• Bývalý guvernér státu Massachusetts a úspěšný podnikatel.

• Průměrný zisk v průzkumech: 22,8 procenta, podporují ho zejména liberálnější voliči

• Z programu: nižší daně pro firmy, deregulace ekonomiky, vyšší výdaje na obranu a „agresivnější“ zahraniční politika

• Silné stránky: má ekonomické vzdělání, osvědčil se jako krizový manažer. Má zřejmě nejméně zarytých odpůrců.

•Kritika: pružně mění názory. Jako guvernér zavedl obdobné reformy zdravotnictví jako Obama. Ty přitom Romney nyní kritizuje.

Ron Paul

• Původní profesí gynekolog, nyní kongresman.

• Průměrný zisk v průzkumech: 21,5 procenta, podporují ho konzevrativci.

• Z programu: dramatické škrty ve státních výdajích, zrušení centrální banky, zrušení daně z příjmů, stažení amerických vojáků z ciziny, zákaz potratů.

• Silné stránky: dobrý řečník se stálými názory. Zkušený politik, na prezidenta kandidoval už v roce 1988.

• Kritika: vysoký věk, jeho názory jsou často velmi radikální.

Rick Santorin

• Vystudovaný právník, exsenátor.

• Průměrný zisk v průzkumech 16,3 procenta, podporují ho konzervativní věřící

• Z programu: jednoznačný zákaz potratů i homosexuálních sňatků, vojenská akce proti Íránu, pokud nezpřístupní svá jaderná zařízení, privatizace sociálního zabezpečení.

• Silné stránky: jeho zbraní je odhodlání. Proslul nekonečným kolotočem mítinků a diskusí.

• Kritika: jeho konzervatismus často hraničí s nesnášenlivostí.

Newt Gingrich

• Původně historik, expředseda Kongresu, politický konzultant.

• Průměrný zisk v průzkumech 14,7 procenta, podporují ho finanční kruhy a konzervativci.

• Z programu: omezení pravomocí federální vlády, vyrovnaný rozpočet USA, tvrdší imigrační zákony.

• Silné stránky: zkušenosti. Za jeho vedení v roce 1994 strana po 40 letech ovládla sněmovnu.

• Kritika: pokrytecky chtěl odvolat prezidenta Clintona kvůli nemanželské aféře, sám měl v té době milenku.

Rick Perry

• Guvernér státu Texas, svůj původ rád podtrhuje kovbojskými oblečky.

• Průměrný zisk v průzkumech 11,5 procenta, podporují ho konzervativci a silně věřící.

• Z programu: zeštíhlení státní správy, namísto komplikovaného daňového systému jednotná daň.

• Silné stránky: jako guvernér zvýšil počet pracovních míst a bez zadlužování.

• Kritika: je slabý řečník. Nemohl si ani vzpomenout, která ministerstva chce zrušit.

Michele Bachmann

• Kongresmanka , dříve právnička.

• Průměrný zisk v průzkumech

6,8 procenta, podporují ji nejkonzervativnější voliči.

• Z programu: Proti potratům a homosexuálním svazkům, snižování dluhu.

• Silné stránky: Bojovnost a ženský šarm.

• Kritika: Přeřeky a omylyz ní udělaly outsidera klání.