Po invazi z roku 2003, kdy do Iráku vstoupila mezinárodní koalice pod vedením Spojených států, vedl čtyřiačtyřicetiletý Muktada Sadr Mahdího armádu, bojující proti Američanům. Posléze bojoval proti radikálům ze sunnitského Islámského státu, kteří v roce 2014 ovládli významnou část Iráku a Sýrie.

Svou současnou předvolební kampaň postavil na slibech boje proti korupci, investic do infrastruktury a zlepšení životní úrovně. Je jedním z mála šíitských vůdců, kteří nejsou pro spojenectví s Íránem, nadále ale zůstává silně protiamerickým.

Současné volby jsou první poté, co vládní jednotky a šíitské milice porazily Islámský stát. Jeho ozbrojence se podařilo vytlačit ze země v loňském roce.

Volby provázela podle agentury AP rekordně nízká volební účast, neboť podle irácké volební komise přišlo pouze 44 procent voličů, což je nejmíň od pádu diktátora Saddáma Husajna v roce 2003.